A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

RSS

Bosshardt, Alida Margaretha

Gewijzigd op 12-11-2012 11:21 by host Gecategoriseerd als Markante protestanten, MP uitgelicht
Afbeelding
Luitenant-kolonel in het Leger des Heils (Utrecht 8 juni 1913 - Amsterdam 25 juni 2007)' Ze werd in 1965 op slag een bekende Nederlander toen ze heimelijk met prinses Beatrix op stap ging, op de Amsterdamse Wallen. De prinses droeg, behalve een stapel exemplaren van de Strijdkreet, het orgaan van het Leger des Heils, een donkere pruik en een dikke bril.

Fotograaf Peter Zonneveld herkende de kroonprinses in een café en maakte buiten, op straat, de prent van zijn leven. Die stond de volgende dag op de voorpagina en maakte majoor Bosshardt tot het gezicht van het Leger des Heils.

Alida Margaretha Bosshardt werd geboren in een Utrechts gezin. Haar vader, een nazaat van een Zwitserse huursoldaat, bekeerde zich in 1925, toen Alida twaalf jaar oud was, tot het katholicisme. Haar moeder, die de onderwijzersacte had behaald, was hervormd. ‘Zus’, zoals Alida thuis wordt genoemd, en haar drie jaar oudere broer Henk werden in een tolerante, oecumenische geest grootgebracht  Hun moeder was niet erg kerks maar des te actiever in de zondagsschool en de wijkverpleging.

Naastenliefde en hulpvaardigheid stonden centraal. ‘Zus’ bezocht eerst de openbare meisjesschool aan het Pieterkerkhof, vervolgens, na verhuizing, de dorpsschool in Driebergen. In 1921 keerde het gezin weer terug naar Utrecht waar het in korte tijd nog eens vier keer verhuisde. Het kwam de schoolprestaties van de avontuurlijke en jongensachtige ‘Zus’, die bijna altijd buiten was te vinden, niet ten goede. De lagere school kreeg dan ook geen vervolg; na het achtste leerjaar ging ze haar moeder helpen en stond ze in de manufacturenwinkel van een oom. In 1930, achttien jaar oud, kwam de ommekeer. Na door een vriendin van haar broer naar een kennismakingsbijeenkomst van het Leger des Heils te zijn meegenomen, bekeerde ze zich en werd heilsoldate. ‘Zus’ werd zuster Bosshardt. In 1933 deed ze belijdenis, het volgende jaar kwam ze in opleiding aan de William Booth Kweekschool in Amstelveen. Die rondde ze in juli 1935 af waarna Bosshardt als kadet-luitenant naar Rotterdam werd gezonden. Nog geen jaar later werd ze werkzaam in het Amsterdamse kindertehuis De Zonnehoek op het Rapenburg.

Tijdens de Duitse bezetting werd het Leger des Heils verboden. Kapitein Bosshardt bleef echter op haar post. Ze slaagde erin tientallen joodse kinderen uit De Zonnehoek te laten onderduiken, een heldendaad waarvoor ze zes decennia later de Yad Vashem-onderscheiding zou ontvangen. Verraad bracht haar achter de tralies, maar na drie weken wist ze te ontsnappen. In de laatste oorlogswinter, toen honger om zich heen greep, reisde Bosshardt stad en land af om ‘haar’ kinderen van voedsel te voorzien.

Na de bevrijding kwam de kapitein op het Legerhoofdkwartier in Amsterdam terecht. In 1948 kreeg ze toestemming om op de Wallen, de rosse buurt, een steunpunt op te richten. De prostituees wisten de weg naar dit Goodwillcentrum gauw te vinden, gevolgd door daklozen en andere hulpbehoevenden. Het levenswerk van Bosshardt, inmiddels bevorderd tot majoor, kwam in 1959 nationaal over het voetlicht in het tv-programma Anders dan anderen. Zes jaar later zette een stiekeme avondwandeling met de prinses Beatrix haar werk – onbedoeld – opnieuw in de schijnwerpers. Dagenlang waren de majoor en haar roeping tot barmhartigheid groot nieuws.

In 1978 ging ze met pensioen. Hoewel ze tot luitenant-kolonel was bevorderd, bleef ze alom bekend als ‘majoor Bosshardt’. Ook bleef ze actief. Tot op hoge leeftijd mengde ze zich in het Amsterdamse uitgaansleven om de Strijdkreet aan de man of vrouw te brengen. Haar nuchterheid en authenticiteit maakte haar tot een populaire tv-persoonlijkheid. ‘Ik denk,’ zei ze in augustus 2005 in een van haar laatste optredens voor tv, ‘dat het altijd zinniger is de boodschap van God te brengen dan directeur te zijn van een vuurwerkfabriek.’ Haar geboortedag, 8 juni, is door de stichting Nederland Positief tot Majoor Bosshardtdag uitgeroepen. Van haar laatste woning aan de Anne Frankstraat is een museum gemaakt. Het is tevens het startpunt van de Bosshardtroute die de bezoeker langs de plekken voert die de majoor, ‘met God de straat op’, tijdens haar lange en werkzame leven bezocht.

Auteur: Peter Bak, voor Protestant.nl 25 mei 2009

Verder lezen: E. Verburg, Majoor Bosshardt, met hart en ziel (Den Haag 2004)

Informatie op internet:Koninklijke Bibliotheek & Website Majoor Bosshardt

Thank you for evaluating SQLViewPro. If after your evaluation you wish to support great DotNetNuke software, please visit the store to purchase a membership. Use discount code 'TRIAL' at checkout for 10% off!